5.2.16

Huelva y Marruecos compiten en precios con las fresas de enero

  • Italia el camino de un país exportador a un país importador de fresas. En Italia hay un debate establecido sobre situación actual y estrategias para el futuro en la producción de fresas. (II)
CRONICA
A finales del año pasado , la Interprofesional de la fresa andaluza, “Interfresa” presentó en Madrid una campaña de promoción  con el pretencioso título de “fresas de Europa: vive la roja”. Se trata de una iniciativa que tendrá una duración de 3 años (2015-2018) y con el objetivo fomentar el consumo de fresas producidas en Europa.

Esa promoción se centrará, fundamentalmente, en dar a conocer las ventajas y beneficios de la ingesta de fresa, informando al consumidor europeo sobre los valores diferenciales de la producción en la Unión Europea, haciendo especial hincapié en aspectos como la trazabilidad, seguridad alimentaria y sostenibilidad medioambiental. La campaña se desarrollará en España, Francia y Alemania y cuenta con un presupuesto global que ronda los 3,6 millones de euros. La financiación en un 20% es de Interfresa, mientras que la Unión Europea y el Magrama español invierten el 50% y 30%, restantes.

En Frespalia 2015 algunos participantes informaron que se proponen iniciar una “revolución” en las fresas de Huelva incorporando actividades de “procesado” en esta fruta. Según Francisco Javier Martínez, “ha llegado ya el momento de iniciar la segunda revolución de las fresas y las berries en la provincia onubense; de pasar de una actividad meramente extractiva, como la que se realiza ahora y que se inició en los años 50, a una transformadora”.

Cómo van de extratempranos los productores de fresa de Huelva y Marruecos
En Enero 2016 el precio de la fresa de inicio de campaña en Huelva se redujo hasta un 73% en relación con la campaña del año anterior. Un final de año cálido en el Sur de España y el exceso de variedades extratempranas propician precios bajos cuando en toda Europa no hay casi oferta de esta fruta en las tiendas. Son los propios productores y los hábitos de compra en las tiendas los factores de la competencia y responsables de los bajos precios.

Según los datos del periódico Huelva Información, el kilo de fresa en bruto se situó en Enero, en los mercados a entre 80 céntimos y 1,1 euros (una media de 0,95 céntimos), mientras otros años por las mismas fechas ha oscilado entre tres y cuatro euros (una media de 3,5 euros). De ese precio bruto el agricultor solo percibe entre 40 y 60 céntimos de euro, quedándose el diferencial entre comisiones de intermediarios, transporte y envasado y embalaje de la fruta. En Enero, los ingresos de los productores españoles estuvieron claramente por debajo del coste de producción, que ronda los 90 céntimos de euros por kilo de fresa. ¿Las actuales campañas de promoción de fresas financiadas con fondos públicos sirven a los intereses de los productores de estos frutos?

El exceso de las plantaciones de variedades extratempranas en 2016, sobre todo Splendor, Primoris, San Andreas o Fortuna de Maceta, y a las suaves temperaturas del presente invierno, ¿son las únicas causas de los desbarajustes de precios?  "La producción se ha disparado, los mercados se han saturado, y el precio se ha venido abajo", dice  Martín González, a los periódicos. El responsable provincial de UPA, concede a la gran cantidad de fruta temprana que se está produciendo de forma paralela en Marruecos, donde se ha plantado igualmente mucha Fortuna de maceta, entre otras variedades de producción adelantada, la otra parte de las causas del problema.

Primoris, una variedad con buen comportamiento poscosecha
Sobre variedades, la Primoris, destaca el portal poscosecha,  es una variedad netamente onubense, cuya fresa es en la actualidad la más demandada, dice el vivero que la vende, por mercados tan importantes como el francés, ya que además de una vida útil más larga, contiene más grados Brix y eso se traduce directamente en un mayor dulzor de la fruta. “Primoris es una opción”, dice la información del portal poscosecha.com


Italia el camino de un país exportador a un país importador de fresas
En el Macfrut, septiembre, este año en Rimini, hubo debate sobre estrategias para la producción de fresas en Italia. En marzo del 2015 el CSO informaba de una espiral de optimismo, entre los productores de fresa italianos. La ampliación del calendario comercial para esta fruta asi como excelentes variedades en los mercados locales señalaban perspectivas optimistas. El 83% de las fresas que se cultivan en Italia son en cultivo protegido y solamente hay un 17% en plantaciones tradicionales al aire libre.

En cuanto a su comportamiento, los consumidores europeos no difieren mucho en sus hábitos de compra de fresas o de otros alimentos. Unos son rubios, otros morenos, hay quiénes les gusta la nata y a otros el chocolate, o prefieren las faldas rojas en vez de las negras. En las neveras de los supermercados, entre todas las marcas, hay 250 yogures diversos y nadie se presentó nunca en un supermercado para decir “yo quiero un yogurt”. El consumidor es un villano. El problema de fondo actual es que el productor debe hacer bien “su negocio” El aspecto técnico de la horticultura moderna, ya no consiste en "llevar" fresas extratempranas a las fruterías.

El 22 de setiembre pasado en un super de Forli, una cesta de 250 grs de fresas tenían marcado un precio de 3,99 €, es decir, casi 16 euros el kilo, en otra tienda las había por 2,99  €. Hay frutos que se venden en la categoría de la “frutería” y otros, en la de “convenience”. Los “berries” están cambiando de estantería en las tiendas. ¿Y, si se vendieran con los pasteles? se preguntan ahora algunos.

Hoy, las fresas, son una categoría, en el concepto “berries”. En las tiendas italianas, en muchos otros países también, las fresas están rompiendo la estacionalidad. Incluso conviene fragmentar la oferta, piensan algunos productores. ¿Cómo hacer una segmentación en la fresa?

En la frutería hay que comunicarse con los clientes ¿Comunicar, el qué? Habría que saberlo, y el cómo decirlo. ¿Porqué los jubilados ingleses quieren comprar solo fresas del Reino Unido? ¿Porqué la mayoría de horticultores italianos en tantos y tantos meses se conforman a vender a 0,99 €? y los productores españoles de fresas en enero !!! parecen aceptar las ventas por debajo de sus costes. Cómo se explica al inicio de esta información de HorticulturaBlog las alternativas ganadoras ya no son las de comenzar cuanto antes la temporada.

La cadena de supermercados Mercadona en España
 ha introducido fresa de verano en sus tiendas.
Hay mucha confusión en el mercado de la fresa. ¿A quién le interesa un exceso de uniformidad, en las fechas de las plantaciones y en las variedades? El otro extremo del problema es querer ver la solución en la mayor "concentración de la oferta" o en tan solo una hipersegmentación de las variedades. En Italia se proponen para las mismas épocas de plantaciones de primavera de 22 a 25 variedades y no se crea casi ninguna diferenciación en las unidades de venta de la tienda.

Los italianos si compran 10 veces fresas en la tienda compran más de 10 variedades distintas y no se enteran, "son fresas", dicen. Los productores podrían dar indicaciones distintas al consumidor: ácida, dulce, consumir hoy, para pastelería, … Los españoles están en lo mismo en las épocas extratempranas de diciembre a febrero, el nombre de las variedades es algo extraño en las tiendas, el origen y modos de cultivo, también.

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