20.7.17

Patatas contra el clima

I+D+i
Neiker-Tecnalia está estudiando diferente variedades de patata para identificar los genes que confieren tolerancias o resistencias a, situaciones de sequía y frío y calor extremos.

Las investigaciones iniciadas por Neiker-Tecnalia para la obtención de variedades mejoradas de patatas para el desarrollo de una agricultura más sostenible, finalizarán en dos años.

El proyecto está co-financiado por “FAO-Treaty” en el marco de un proyecto tipo: “Support to the co-development and Technology Transfer”.

El Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario, Neiker-Tecnalia, entidad pública dependiente de la viceconsejeria de Agricultura, Pesca y Política Alimentaria del Gobierno Vasco, ha cerrado un proyecto  de investigación sobre variedades de patata que mejor se adaptan a las condiciones previstas de cambio climático, que estima un escenario con una disminución de la lluvia y temperaturas más extremas de calor y frío.

El proyecto llevado a cabo por el centro tecnológico persigue la identificación de  los genes de patata que confieren tolerancias o  resistencias para la obtención de nuevas variedades de patata que se adapten de forma óptima a las futuras condiciones climáticas. Por otro lado, la investigación pretende también conocer cómo se comportarán las variedades de patata actuales en una situación de mayor sequía y temperaturas más altas y bajas. En definitiva, este proyecto pretende avanzar hacia una mejora en la competitividad del sector agrario, en aras de alcanzar una agricultura más sostenible.

Centro de investigación de referencia en patata
Neiker-Tecnalia es un centro de referencia a nivel mundial en el estudio e investigación de la patata y en la producción de patata de siembra. Este reconocimiento se ha logrado gracias a la investigación puntera que realiza desde hace más de 150 años en sus instalaciones de Arkaute e Iturrieta, en Álava. El centro tecnológico desarrolla, desde 1933, un programa de mejora genética cuyo objetivo es la obtención de nuevas variedades de patata adaptadas a las condiciones agroclimáticas españolas. El proyecto Papaclima tiene como objetivo recuperar la patata como uno de los productos de siembra por excelencia en Euskadi y sobre todo en Álava

Sobre la patata, Solanum tuberosum
La patata, Solanum tuberosum es el tercer cultivo alimenticio más importante del mundo después del trigo y el arroz, el maíz se utiliza predominantemente como forraje, y proporciona una contribución significativa al suministro mundial de alimentos. La mayoría de las especies de patata cultivadas no están adaptadas a las amenazas del cambio climático, pero existen grandes recursos de germoplasma en forma de especies silvestres de patata que llevan genes importantes para la resistencia o tolerancia a diferentes estreses.

Gran parte de la variedad genética se encuentra en las regiones andinas de Perú y Bolivia. El objetivo de este proyecto es caracterizar el germoplasma cultivado y salvaje con respecto a resistencia y tolerancia a diferentes estreses biótico y abiótico utilizando diferentes técnicas moleculares y explotarlo a través de la mejora genética para la obtención de nuevas variedades de papa adaptadas al cambio climático.

Los estudios genómicos ofrecen la posibilidad de caracterizar eficazmente el germoplasma a nivel molecular y acelerar los programas de mejoramiento genético. La detección de genes candidatos para rasgos útiles ofrece la posibilidad de aplicarlos - después de desarrollar los marcadores correspondientes - en la selección asistida por marcadores (MAS) dentro de los programas de mejora. El estudio de la diversidad alélica de tales genes dentro de las especies cultivadas y silvestres y el análisis de sus efectos particulares permite seleccionar las combinaciones de alelos e identificar o desarrollar  variedades más eficaces para estos propósitos.

La investigación forma parte del proyecto Papaclima, y se desarrolla en colaboración entre Neiker-Tecnalia, la Universidad Agraria de La Molina (Perú), el INIAP (Ecuador) y la Universidad de San Francisco (Ecuador) y ha sido financiada por la FAO.

Beneficios del estudio de Neiker Tecnalia
El grupo investigador del proyecto estima que al menos 1500 agricultores y sus familias se beneficiarían del uso de variedades desarrollados adaptadas al cambio climático y que evitarían pérdidas de producción asegurando así la seguridad alimentaria y el aumento de ingresos de los agricultores locales. El proyecto también contribuirá a cambiar y mejorar la seguridad alimentaria de los agricultores de escasos recursos en determinados países en desarrollo, fortaleciendo la gestión sostenible de los recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura.

Por otro lado, se estima que el cultivo de la patata aumentará en los próximos  años al menos un 10%, especialmente en regiones con condiciones agroclimáticas adversas. El proyecto que está coordinado por la Universidad Agraria de La Molina de Perú, y Neiker-Tecnalia desarrolla y transfiere la tecnología requerida. El proyecto puede contribuir a ampliar las fronteras del cultivo de la papa y reducir de esta manera el impacto de la pérdida de diversidad de patatas y la desertificación.

Los técnicos de Neiker-Tecnalia han recogido información genética de cada variedad en el momento en que la planta se encuentra estresada; es decir, sometida a condiciones adversas de sequía, frío o calor. De esta forma, se puede observar qué genes se están expresando cuando la planta está bajo un estrés determinado. La técnica permite identificar los genes concretos del genoma que participan en los mecanismos de respuesta a la sequía, al frío y al calor.

Identificar los genes que hacen a la planta más resistente a la sequía, el frío o el calor resulta esencial como primer paso para desarrollar nuevas variedades que se adapten a las condiciones climáticas futuras. Después hay que analizar la variación allelica existente de estos genes y determinar los efectos de cada alelo particular o de combinaciones de alelos sobre el grado de tolerancia a los estreses estudiados para poder seleccionar y combinar parentales adcuados en los programas de mejora. Igualmente, supone una información fundamental para conocer cómo se comportarán las variedades actuales ante los afectos del cambio climático.

Informaciones relacionadas
El proyecto Papaclima
Para saber de todo sobre “papa’s”, consulta Redepapa, de Jorge Luis Alonso
NEIKER-Tecnalia

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Una patata baja en carbohidratos en Nueva Zelanda crea cierto revuelo en las tiendas. Ver en Argenpapa


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